- 동물매개심리상담사

동물매개심리상담사는 치료도우미동물을 활용하여 인간과 반려동물과의 상호작용을 통하여 정신적 · 신체적으로 지치고 힘든 사람들에게 정서적, 신체적, 사회적 기능 회복에 도움을 주어 심신의 재활과 회복, 사회활동에 도움을 주는 역할을 담당한다.

동물매개치료는 특정 자격을 갖춘 동물이 치료과정에서 중추적인 역할을 담당하는 목표 지향적 개입활동이다. 동물매개치료는 전문적인 의료, 서비스 전문가에 의해 지도, 전달된다. 동물매개치료는 인간의 신체적, 사회적, 정서적 또는 인지적 기능의 향상을 도모하기 위해 설계된 것을 말한다. 그 중에서 장애를 가진 사람들의 사회적 기능 향상을 돕는 서비스견과 승마를 활용하여 신체적, 심리적, 사회적 치료를 꾀하는 치료적 승마로 분류할 수 있다.

서비스 견은 개인으로 하여금 장애의 한계를 극복하고 돕도록 특별히 훈련받은 개다. 서비스 견은 인간을 대치할 수 있고 주인의 욕구에 맞는 특정 과업이나 기타 활동을 수행하도록 훈련받는다.

맹인안내견 외에도 청각보조견, 발작 경고견, 재활보조견 등을 그 예로 들 수 있다. 서비스견은 주인에게 신체적인 도움뿐 아니라 다른 혜택을 줄 수도 있다. 장애인이 혼자 다닐 때보다 서비스견과 함께 다닐 때 지나가는 사람들이 우호적인 접촉을 많이 한다는 결과가 나와있다.

치료적 승마는 장애인의 생활과 질을 향상시키기 위한 목적으로 말을 활용하는 다양한 활동을 말한다. 특수한 훈련을 받은 승마 지도자가 다양한 장애를 가진 개인에게 승마를 가르침으로서 즐거움이라는 심리적 혜택을 부여한다.